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¿Qué es la inflamación crónica?

Descubre qué es la inflamación crónica, sus síntomas, causas y cómo prevenirla. Conoce los factores de riesgo y el diagnóstico
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  • Inflamación crónica: Proceso y consecuencias
  • Síntomas sutiles de inflamación crónica
  • Factores de riesgo y diagnóstico

La inflamación crónica se define como una respuesta fisiológica normal que causa que sane el tejido lastimado.

Este proceso comienza cuando los compuestos químicos son liberados por el tejido dañado.

Los glóbulos blancos producen sustancias que hacen que las células se dividan y crezcan para reconstruir el tejido para ayudar a reparar la lesión.

Después de que la herida sane, el proceso inflamatorio llegará a su fin.

Inflamación Crónica: Definición y Naturaleza

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Por otra parte, se dice que en la inflamación crónica el proceso inflamatorio puede iniciar a pesar de que no exista alguna lesión.

Tampoco termina cuando se supone que debería concluir, pero no siempre se sabe porque prosigue la inflamación.

También, la inflamación crónica puede ser causada por infecciones que no desaparecen y por reacciones inmunitarias anormales.

Conforme pasa el tiempo, puede causar daño al ADN, y lo peor, provocar cáncer, por lo que hay que tomar las medidas necesarias.

Síntomas y Consecuencias

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Mientras los síntomas de la inflamación aguda son el dolor y la hinchazón, los de la inflamación crónica son más sutiles y engañosos.

Estos síntomas pueden afectar a varios tejidos al mismo tiempo. También se le conoce como Inflamación de Bajo Grado (IBG).

Algunos de ellos son el dolor del cuerpo, fatiga constante, insomnio, infecciones frecuentes, depresión, ansiedad y trastornos del estado de ánimo.

Otros síntomas son problemas gastrointestinales, como la diarrea, aumento de peso, erupciones, fiebre y úlceras en la boca.

El Proceso de Inflamación Crónica y Reparación

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Se dice que la inflamación se encuentra en el origen de toda enfermedad y la respuesta del cuerpo acelera el envejecimiento.

De manera eventual, puede dañar células, tejidos y órganos sanos, por lo que diferentes sistemas se ven afectados.

La inflamación crónica se relaciona con el desarrollo de varias enfermedades, algunas de ellas degenerativas.

Diabetes, obesidad, estrés y depresión, pérdida de masa muscular, enfermedades renales y osteoporosis, están entre ellas.

Causas y Factores

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La inflamación crónica puede tener su origen en diferentes factores, por ejemplo, ciertos medicamentos.

Otros factores, la exposición a toxinas que el cuerpo no puede eliminar fácilmente y episodios recurrentes o no tratados de inflamación aguda.

Por otra parte, con el paso de los años se observa un aumento de las citoquinas inflamatorias sin necesidad que haya enfermedad asociada.

Debido a esto, a medida que envejecemos, los tejidos acumulan daño oxidativo y disfunciones en las mitocondrias perdiendo capacidad de regeneración.

Relación entre Alimentación e Inflamación Crónica

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Entre otros factores que causan la inflamación crónica está la alimentación. Se recomienda cuidarse al máximo.

Una alimentación con exceso de calorías, grasas saturadas y con una alta carga glucémica se asocian al incremento de la inflamación crónica.

El sedentarismo contribuye al desarrollo de esta enfermedad y otros padecimientos asociados. Estar sentado mucho tiempo es muy peligroso.

Fumar e ingerir alcohol, así como el estrés físico y psicológico, sin contar la alteración del sueño, también influyen.

Diagnóstico de Inflamación Crónica: Marcadores

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Para finalizar, cabe destacar que no existe una prueba única que pueda diagnosticar la inflamación crónica.

De acuerdo a los síntomas que presente el paciente, el médico puede realizar distintas pruebas para establecer un diagnóstico.

En cuanto a análisis de sangre, los ‘marcadores’ pueden ayudar, sin embargo, estos marcadores no son específicos, según el portal Conasi.

Cuando los médicos buscan inflamación, analizan algunos marcadores en la sangre, que incluyen Homocisteína, TNF-a, IL-6 y proteína C reactiva.

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