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Crónica: Hispano declarado inocente después de 11 años en prisión

Crónica: Hispano declarado inocente después de 11 años en prisión cuenta una injusticia atroz que terminó después de una década.

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Crónica: Hispano declarado inocente después de 11 años en prisión
  • Crónica: Hispano declarado inocente después de 11 años en prisión.
  • Rubén Martínez pasó 11 años en prisión por un crimen que no cometió.
  • Su esposa pudo hacer justicia después de una larga lucha sin bajar los brazos.

Rubén Martínez se limpió las manos con un pañuelo. Los agentes volvieron a pedirle que pusiera las manos en la espalda y que estaba arrestado por robo a mano armada.

No podía entender por qué la policía le estaba diciendo eso. Él era un hispano honrado y jamás cometería un delito. Cuando lo metieron en la patrullera, lo último que vio en libertad fueron los ojos de María.

Su esposa lo miraba con amor y confianza. Ni un atisbo de duda en ella.

“Te amo, todo va a estar bien”, le dijo. No sabía que iba a tardar tanto.

Rubén Martínez Jr, pasó a ser un detenido y de ahí a ser juzgado. Él siempre sostuvo que era inocente y que podía probarlo. ¡Estaba trabajando cuando se cometieron los robos!

El ladrón cometió 4 de los delitos enmascarado, solo una vez lo hizo a cara descubierta, y hubo testigos que lo reconocieron como el delicuente que la ley decía que era.

“No fui yo, María, yo no haría nunca algo así”. Rubén lloraba en las visitas familiares al penal.

María mantenía la calma y le decía que sabía que eso era así, que lucharían y, al final, todo se aclararía.

Llegó el día del juicio. Dos de las víctimas de robo atestiguaron que Rubén no era la persona que ellos habían visto.

Pero esos testigos no fueron llamados por la fiscalía o la defensa en el juicio y la evidencia de que Martínez había estado en el trabajo no se presentó adecuadamente en el juicio tampoco. Todo terminó con una condena de 47 años en prisión.

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Rubén se parecía al sospechoso. Nadie lo defendi�� como merecía. Le ofrecieron un trato de dos años y medio en prisión si se declaraba culpable.

“Es lo mejor que puede hacer, Rubén”, le dijeron. Si se declara culpable, pasará unos meses aquí dentro y ya.

Rubén negaba con la cabeza entre las piernas. “Yo no hice nada, no voy a admitir que cometí esos robos, NO fui yo”.

Después pasaron cinco apelaciones ante tribunales estatales y federales que fueron rechazadas. Y 11 años de su vida.

María hizo de la causa de su esposo una bandera. Su vida estaba dedicada a probar la inocencia de la persona que amaba y en la que creía. Sentía que solo ella podía salvarlo.

Siempre se mantuvo fuerte a lo largo de los años. Fiel compañera, incansable.

En casa era otra cosa… las cosas de Rubén quedaron como el día en que se lo llevaron. Sus camisas en el cóset, su perfume en el baño, su cepillo de dientes al lado del de ella, esperando.

Muchas noches María liberaba las lágrimas atragantadas en su garganta y lloraba mares sobre las cajas de fotos de recuerdos inolvidables, cuando la vida era lo que tenía que ser.

¿Por qué a ellos? ¿Por qué nadie se molestó en verificar la coartada contra Rubén? ¿Cómo era que por ser hispano se pareciera a otro hombre y eso bastara?

Pero ella creía en él, lo amaba y estaba decidida a luchar hasta el final.

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La fiscal del Distrito Jackie Lacey observó con cuidado a la detective Catherine Wills. Parecía tan sincera y convencida de lo que decía que algo en su corazón se despertó.

Wills tomó su mano y la apretó largamente, quería toda su atención. “Hay un hombre inocente en prisión”. Y esta vez Lacey le hizo caso. No era la primera vez que esta detective se lo decía. Había un convencimiento en ella que marcaba la diferencia.

Durante mucho tiempo, antes de que Lacey fuera nombrada Fiscal del Distrito, Wills ya se lo dijo.

Wills sabía que María había sido secretaria de la unidad de homicidios y que jamás se hubiera casado con un criminal.

Además, María, Rubén y los Wills tenían una relación cercana. El esposo de Catherine Wills entregó a María en el altar aquel día hermoso en que se casó con Rubén.

Y la fiscal Lacey la escuchó.

La escuchó porque había algo en Catherine que la hizo compilar todas las pruebas posibles, junto con María, para probar que Rubén era inocente. La creyó porque, aún cuando quedó viuda, y con muchos años, siguió en la lucha hasta que reunió una carpeta enorme y pudo presentarla personalmente ante la unidad de revisión de condenas.

Este martes, Rubén sonrió y María pudo tomarle la mano como un hombre libre, de nuevo.

La Corte Superior de Los ��ngeles se llenó de aplausos cuando los fiscales exoneraron, finalmente, a Rubén Martínez de las acusaciones y sentencia previas. Reconocieron que su condena fue injusta.

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Rubén sigue siendo el mismo hombre que se limpió las manos con el pañuelo hace casi 12 años. “Mis oraciones fueron escuchadas y mi esposa fue incansable en la búsqueda de la justicia. Yo solo no hubiera podido hacerlo”.

Solo han sido tres veces  las que la Fiscal Lacey apoya la anulación de una condena después de establecer una unidad en 2015 para revisar los reclamos por condena injusta. Y la primera vez que uno de esos reclamos fue presentado por personas que no son abogados.

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“El señor Martínez y su esposa demostraron ser imparables en su búsqueda de su libertad “, dijo Lacey. “A lo largo de esta terrible experiencia, nunca fueron disuadidos por los contratiempos y, en cambio, demostraron una fuerza y ​​dignidad notables a través de lo que imagino que debe haber sido un momento oscuro en sus vidas”, dijo en la corte.

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Las solicitudes para que se revise una condena deben presentarse por escrito a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles, Unidad de Revisión de Convicciones en 211 W. Temple Street, Sala 1255, Los Ángeles, CA 90012. Las reclamaciones también pueden enviarse por correo electrónico a: [email protected]

Los formularios de reclamo se pueden encontrar en el sitio web de la oficina en http://da.lacounty.gov/operations/cru.

Muchas gracias por leer mi columna de hoy, te espero en la de mañana, como siempre.

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